L’hideux robot Donald Trump, c’est pas un cadeau, mais ça illustre le problème de la « Vallée de l’Étrange »

Dans une année marqué par de profondes divisions, des contentieux politiques et des tensions croissantes, il est agréable de trouver quelque chose sur lequel tout le monde semble être d’accord : ce truc est véritablement hideux.

 

Les réactions dans les talk show et dans la presse ont été rapides, et mettent en évidence un vrai problème pour les roboticiens : Le problème de la « Vallée de l’Étrange » (Uncanny Valley en anglais). Le concept, identifié par le professeur de robotique Masahiro Mori en 1970, soutient que plus un objet apparaît humain, plus il nous met
mal à l’aise. En anglais le mot « uncanny », utilisé familièrement pour
signifier quelque chose d’impressionnant et d’improbable, signifie
littéralement étrange.

Le mot « valley » se réfère à la chute et à l’augmentation subséquente
de notre réponse émotionnelle à mesure qu’un objet ressemble à l’homme,
comme illustré dans le graphique ci-dessous.

Gérer des robots qui ressemblent à des robots

Ce qui est intéressant à propos de ce graphique, et, en fait, ce qui a guidé la conception robotique à ce jour, c’est que le degré de sympathie de l’homme n’est pas très différente avec des robots qui ressemblent à des robots et ceux qui ressemblent à des humains.

En d’autres termes, les humains arrivent à gérer des robots qui ressemblent à des robots et qui ont juste quelques caractéristiques suggestives de l’apparence humaine, comme des yeux et une bouche. C’est quand les robots ont l’air entièrement mécaniques ou quand ils ont l’air presque humains que nous reculons.

Le robot Jibo.

Prenez Jibo, l’assistant personnel de bureau dont la commercialisation a débuté
cette année, qui a débuté cette année. Le visage de Jibo est un écran
avec un seul œil animé. Le robot est très grossièrement proportionné
comme une personne – il a une « tête » et un « torse ». Il se déplace
également d’une manière qui rappelle des réponses émotionnelles
humaines, pivotant sa tête et sa base pour montrer de la curiosité, de
la confusion ou de l’excitation.

Jibo et Handle

Personne ne dirait que Jibo a l’air humain, mais il se situe au
niveau du premier pic du graphique. Pendant l’interaction, le robot
apparaît comme vraiment mignon et attachant. À l’extrémité inférieure du spectre mécano-humain, prenez Handle, le
robot que le fondateur et PDG de Boston Dynamics, Marc Raibert, a appelé « cauchemardesque » lors de son dévoilement.

Vidéo du robot Handle.

Handle a une proportionnalité humaine plus précise que Jibo, mais n’a pas de visage. Il se déplace également d’une manière tout à fait non humaine. Honnêtement, il ressemble à une goule visqueuse sans visage que vous pourriez voir juste avant de mourir. Pas très sympathique.

Mais si la sympathie est le but, les roboticiens peuvent faire (et
ont clairement fait) bien pire. Il y a beaucoup d’exemples de robots qui ressemblent aux humains qui sont dans ce cas. L’Actroid, développé par l’Université d’Osaka, vient à l’esprit sur ce sujet.

Au creux de la Vallée de l’Étrange quand elle bouge

Plus récemment, vous avez probablement lu des choses sur Sophia, développé par le Dr David Hanson. Sophia est beaucoup plus proche que l’Actroid de l’apparence humaine, et les
gens ont tendance à avoir des réactions mitigées face à ce robot. À mes
yeux, cependant, il reste encore au creux de la Vallée de l’Étrange,
surtout quand elle bouge.

Le robot Sophia.

Le problème vient du fait que le mouvement humain, des nuances de la démarche bipède aux intrications de la musculature de notre visage, est très difficile à reproduire mécaniquement. Et même si les techniques de matériaux se sont améliorés, le silicium ne bouge tout simplement pas comme le font la peau et la chair.

En fait, les roboticiens peuvent faire un dispositif robotique sympathique en s’éloignant des tentatives d’imiter le regard humain, optant pour une esthétique beaucoup plus propre à la place. Pour l’instant, au moins, c’est un chemin beaucoup plus réalisable pour la conception robotique.

J’ai l’intuition que Disney va réagir à la réaction contre leur Trump animatronique ne révisant quelque peu leur robot. Donc, si vous voulez voir quelque chose de vraiment étrange, c’est encore votre chance, pour peu de temps.

ZDNet